工商時報【蕭美惠】

一項研究發現,過去數十年來,年輕人收入超過父母的機率已越來越低,貧富差距擴大已使得美國夢逐漸褪色。

■The likelihood that young adults will earn more than their parents has plummeted in recent decades, a study has found, fueling concerns that the American dream of steady upward mobility is foundering amid a widening wealth gap.

史丹福大學知名經濟學家切提(Raj Chetty)與哈佛大學和加州大學柏克萊分校等其他5名同事去年12月共同發表的一項研究顯示,1984年出生的美國人,到了30歲的時候,只有半數(51%)賺的錢多過他們的父母在那個年紀的收入,這個比例遠低於1970年的92%。

這項研究指出造成美國一代不如一代的原因有二:貧富不均的情況惡化,因此即便經濟成長,所得足以超越父母的美國人卻越來越少。第二個原因是美國的平均每年經濟成長率自1980年來已見放慢,相較於二戰以來的35年期間。

切提的研究顯示,二戰後美國的經濟更加快速、更加公平分配。1970年時,生於1940年的人30歲,90%的人賺的都比他們的父母多,不論何種所得水平。到了1992年,這個比例下降到了58%。接著的10年,該項比例一直維持穩定,直到2002年又開始陡降。

年輕人的愁 寄望川普

2016年川普意外當選美國總統,一個重要的理由就是這種焦慮心情。許多中年選民擔心自己的孩子沒辦法像他們一樣過上好日子,年輕選民則是煩惱收入成長不多,購屋、健保和學貸成本加重,他們電動調整床沒法像父母那樣的生活。

切提的研究發現,這種擔憂不是杞人憂天。社會與經濟地位無法提升在美國各州都有看到,但在密西根與印第安那州等所謂「鏽帶」(Rust Belt)尤其嚴重,那裡正是川普的票倉之一。

套房裝潢實例切提9歲那年移民到美國,他回憶說,他的父母覺得美國一個優點是他們的孩子會比父母強,「那是我的父母決定前來美國的一個重要原因。」

中產階級的情況最為糟糕:1940年出生於家庭所得介於最高與最低之間的人,93%的人到30歲時賺的比父母多。到了1980年,這個比例下降到只剩45%。現年37歲的切提在接受《華爾街日報》訪問時指出,中產階級的薪資已經停滯。「在這種情況下,子女很難過得比父母好。」

切提的研究格外令人感到悲情的地方是,一代不如一代的趨勢恐怕難以扭轉。根據這支團隊的估算,假如目前所得分配傾向富人的情形持續下去,每年的實質成長要長期超過6%,才足以重返子女所得多過父母那一輩的年代。但是二戰以後,美國從未長期經歷那麼強勁的經濟成長。

美國經濟 錢景難測

即使是即將上任的川普總統所承諾每年3.8%成長,也只能讓這種比例由51%回升到62%左營電動床。許多經濟學家甚至不看好美國經濟可接近川普所說的成長率,可能每年僅成長2%。

在切提和同事發表研究的同一個星期,撰寫《21世紀資本論》的巴黎經濟學院教授皮凱提(Thomas Piketty)和2名同事亦發布一項調查,指出1980年來財富不公平的問題嚴重。皮凱提的調查發現,所得較低的一半美國人自1980年來便沒有增加所得:經過通膨調整後,所得較少的一半美國人平均收入為1萬6千美元,到如今仍是這種水準。


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